Maculopatía

¿Qué es la degeneración macular relacionada a la edad?



El ojo funciona como una cámara. La parte delantera del ojo, que comprende la córnea, iris, pupila y cristalino; enfoca las imágenes sobre la retina que recubre la parte trasera del ojo.

La retina es sensible a la luz y actúa como una película en una cámara, capturando imágenes y mandándolas a través del nervio óptico, para su interpretación en el cerebro.

La mácula es una parte especializada de la retina. Usted está leyendo este material con la mácula. Es la responsable de que vea claramente en el centro de su visión, por eso es posible leer, conducir y reconocer caras. También es responsable de parte de la visión del color

La DMRE es una enfermedad degenerativa de la retina que causa una pÉrdida de visiÓn central progresiva, pero que no afecta a la visiÓn lateral o perifÉrica. La DMRE es la principal causa de pÉrdida severa de visiÓn en personas mayores de 50 aÑos en el mundo occidental.

abuelo comiendo
sección trasnsversal del ojo

Existen dos tipos de degeneración macular, normalmente conocidas como "húmeda" y "seca".

En la DMRE Seca, parte de la retina se degenera, implicando una pérdida lenta y gradual de visión. Aunque actualmente, no existen tratamientos disponibles para revertir los efectos de la DMRE Seca, los estudios han demostrado que las vitaminas, minerales y antioxidantes pueden reducir su progresión.

La DMRE Húmeda está normalmente asociada con una pérdida de visión severa. En la DMRE Húmeda, crecen nuevos vasos sanguíneos defectuosos en la retina y en la mácula. Los vasos anormales pierden sangre y líquido, que puede causar la muerte de las "céulas de la visión" (fotorreceptores), la formación de una cicatriz y la pérdida de la visión. La pérdida de la visión central puede limitar severamente la capacidad para llevar a cabo tanto las actividades que requieren una visión de cerca como de lejos, como por ejemplo mirar una fotografía, ir de compras o ver el número del colectivo.



SÍntomas principales de la DMRE HÚmeda:

síntomas degeneración macular

Si no se controla, la DMRE Húmeda puede avanzar rápidamente. Aunque esta enfermedad es progresiva, no causa dolor. Y usted debe saber que en la gran mayoría de los casos no implica una pérdida de visión total o ceguera. Y que aunque afecta a la visión central, la mayoría de las personas todavía conservan la visión periférica. La buena noticia es que si la DMRE Húmeda se diagnostica a tiempo y se trata, se puede hacer mucho para evitar un mayor deterioro de la vista. De hecho, con los nuevos tratamientos, muchas personas logran mejoría de la visión.

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¿Qué puede hacer para ayudar a proteger su vista?

 

Aunque su tratamiento para la DMRE HÚmeda es fundamental para prevenir posibles daÑos en la visiÓn, tambiÉn hay cosas que se pueden hacer para ayudar a mantener los ojos sanos.

Aquí una lista con ideas que ayudarán a proteger su vista:

• Llevar su propio control sobre tu vista con herramientas de auto-evaluación
• Revisiones regulares por parte de su oftalmólogo (incluyendo fondo de ojo/retina)
• Comer una dieta sana y practicar ejercicio regularmente
• Hable con su oftalmólogo sobre la posibilidad de tomar un suplemento de antioxidante y zinc
• No fume, ya que fumar puede dañar los vasos sanguíneos de la retina
• Proteja sus ojos adecuadamente de la exposición solar
• Sigua el tratamiento farmacológico que le ha indicado su oftalmólogo




Cuide su Vista

 

AUTOEVALUACIÓN REGULAR

Para obtener los mejores resultados de su tratamiento es muy recomendable que usted mismo se realice una evaluación regular de la vista.
Para eso, hemos incluido dos pruebas muy sencillas: La Rejilla de Amsler y el Test de Visión de Cerca.

Usar la Rejilla de Amsler es una forma de medir la calidad de su visión central en su propia casa. A continuación las instrucciones de cómo usarla:
• Si normalmente usa anteojos para leer, póngaselos. Tápese un ojo y mantenga el test a una distancia de lectura donde se encuentre cómodo.
• Observe el punto del centro y mantenga la vista centrada en ese punto en todo momento.
• Mirando ese punto, fíjese si las líneas de la cuadrícula están onduladas o distorsionadas. Si es así, consulte a tu oftalmólogo inmediatamente.

Le recomendamos que se lleve el diario con los datos que haya ido recogiendo a la consulta con el oftalmólogo, pues esto le será de gran ayuda para ver cómo se encuentra. Si cree que su vista se está deteriorando, consulte con su oftalmólogo lo antes posible.


Test de Visión de Cerca. Como su nombre indica, este gráfico evalúa su visión de cerca y si está afectada la capacidad de leer. Como La Rejilla de Amsler, es una forma fácil y rápida de identificar cualquier cambio en su visión.

• Póngase sus anteojos de lectura (si normalmente los usa) y mantenga la hoja a una distancia cómoda de leer.
• Lea lo más abajo que pueda estando cómodo.
• Anote en su registro  hasta dónde puede leer (por ejemplo, hasta el número 6).
• Repita este ejercicio semanalmente para llevar un seguimiento de cómo está respondiendo a su tratamiento. Al igual que con la Rejilla de Amsler, podrá anotar sus resultados para llevar el control.
• Si considera que su vista se está deteriorando, consulte con su oftalmólogo lo antes posible.



 

REVISIONES REGULARES

Es importante hacerse revisiones regulares de la vista.
• Las revisiones periódicas de la vista son importantes para prevenir daños innecesarios en sus ojos debido a causas no diagnosticadas.
• Las pruebas frecuentes son también esenciales para los conductores, personas cuya profesión depende de tener una buena visión, y para aquellas personas con ciertas enfermedades médicas como diabetes, glaucoma o hipertensión.

 

UNA DIETA EQUILIBRADA

Es importante ser consciente de lo que comemos. Y es necesario saber que llevar una dieta equilibrada puede beneficiar la salud de sus ojos.
• Un estudio de investigación, titulado "Estudio de Enfermedades de la Visión Relacionadas con la Edad" (AREDS, por sus siglas en inglés), muestra que altas cantidades de vitaminas (C, E), antioxidantes (betacaroteno, luteína y zeaxantina) y minerales (zinc y cobre) pueden ayudar a reducir la velocidad de la progresión de la DMAE.
• Las frutas y verduras frescas son una fuente de antioxidantes. En particular las espinacas y las acelgas.
• Asegúrese de que la ingesta de ácidos grasos omega-3 es adecuada. El omega-3 lo encontrará en el pescado, nueces y semillas. Es importante que hable con su oftalmólogo y su médico de cabecera antes de hacer ningún cambio en su dieta.

NO FUMANDO

Diversos estudios han demostrado que los fumadores tienen tres veces más riesgo de desarrollar DMAE húmeda.
• Los fumadores tienen mayor probabilidad de desarrollar hasta 10 años antes DMAE húmeda, frente a los no fumadores.
• Si continúa fumando después de haber tratado eficazmente la DMRE, hay más probabilidades de que vuelva a aparecer. Si fuma, y tiene problemas para dejar de fumar, pregúntale a su médico. Él le podrá dar información sobre el apoyo que puede encontrar en su zona.

PROTEGIÉNDOLA DE LA LUZ

No existe una fuerte relación entre la DMRE Húmeda y la exposición a la luz solar. Pero aun así, es recomendable que proteja sus ojos de la luz ultravioleta.
• Las personas con DMRE Húmeda son más sensibles a la claridad.
• Proteja sus ojos usando un sombrero o anteojos de sol cuando esté en la calle.


Su día a día con DMRE


Sabemos que la DMRE puede afectar sus actividades diarias, por eso desde el equipo de “Viviendo Mejor” le damos algunos consejos que le ayudarán a adaptarse mejor a su vida diaria

Mejora la iluminaciÓn

• Utilice una iluminación directa por la espalda cuando esté leyendo o haciendo diferentes tareas.
• Asegúrese de que los baños, pasillos y otros espacios cerrados estén bien iluminados.

Aumente el contraste

• Eche el café en una taza blanca.
• Use platos blancos sobre materiales oscuros.
• Si va a cortar cebolla, use una tabla de color oscuro y si va a cortar carne use una tabla clara.
• Utilice un marcador de punta fina en lugar de un bolígrafo.

AmplÍE la impresiÓn

• Trate de que las cosas que utilice habitualmente tengan un mayor tamaño. Como por ejemplo los números de su teléfono, el control remoto de la televisión, las letras de los libros y los crucigramas.
• Amplíe los materiales escritos que utiliza habitualmente, como recetas de cocina, agenda de teléfono y direcciones.
• En la computadora puede ampliar la letra usando diferentes programas.

Etiquete los artÍculos cotidianos

• Marque los botones importantes en la estufa, el lavarropas y el termostato.
• Utilice marcas de colores en los envases para ayudarse a diferenciarlos.
• Escriba en la caja de sus medicamentos con un marcador oscuro para identificarlos.
• Coloque una marca en las etiquetas de la ropa negra si le cuesta diferenciarla de la azul oscura.
• Empareje las medias antes de ponerlas en el lavarropas.
• Establezca un sitio para todo. Por ejemplo, sitios concretos en los estantes de la cocina y en la heladera.
• Para poder distinguir los billetes en su billetera, puede que le ayude doblarlos de diferente manera, por ejemplo doble los billetes de 10 pesos a lo largo, los de 20 a lo ancho y en los de 50 puede doblar una esquina.
• Anime a las personas que viven con usted a que le ayuden con el orden.




Su estado emocional con DMRE


Es posible, que la DMRE esté afectando a su estado de ánimo. Puede que le resulte útil compartir su experiencia y sentimientos con su oftalmólogo, personal de enfermería, familia y amigos.

• Contando con la ayuda de las personas que lo rodean, se sentirá más apoyado y le será más sencillo adaptarse a la pérdida de visión.
• También le puede servir de ayuda hablar con personas que han pasado por una experiencia similar. Puede acudir a asociaciones o grupos de ayuda.
• Ante todo, cuando esté buscando ayuda y comprensión de los demás, no piense que está "molestando" o sienta que se está "quejando". A la gente le gusta ayudar, pero muchas veces no sabe cómo hacerlo, por eso la mejor opción es que le pida claramente en que cosas le pueden ayudar. Cuanto más apoyo tenga, más sencillo le resultará adaptarse a esta nueva etapa.




Preguntas frecuentes

P. ¿Si uso mucho la vista se me puede dañar más, y si en cambio descanso la vista, me durará más tiempo?
R. No. Sus ojos no se ven perjudicados porque los use para tareas normales. Sus ojos no tienen una vida limitada. De hecho, lo animamos a que use su vista lo máximo posible, puesto que así podrá encontrar nuevas formas de ver las cosas, para compensar la pérdida de visión.

P. Por otra parte, descansar la vista no tendrá ningún efecto sobre la DMRE. Hay varias razones por las que puede sentir molestias en sus ojos, especialmente cuando haga algo que implique detalles finos. Pero esta molestia no afectará a su retina (o mácula).
R. Si tiene molestias, coménteselo a su oftalmólogo. Él o ella le podrán facilitar información sobre dispositivos para hacer frente a la baja visión, así como consejos que le ayuden con el brillo, la iluminación y la lectura.

P. ¿Es dolorosa la DMRE Húmeda?
R. No. Somos incapaces de notar cualquier sensación de nuestra retina. Por eso, son tan importantes las revisiones regulares de la vista, puesto que pueden ocurrir cambios sin que los note.

P. Me han diagnosticado DMRE Húmeda y el oftalmólogo me ha recomendado que use la Rejilla de Amsler. ¿Por qué es necesario?
R. Usar la Rejilla de Amsler de manera frecuente le avisará de cualquier cambio que se produzca en su vista. Si nota cualquier cambio, aunque sea pequeño, no dude en consultarlo con tu médico lo antes posible. Cuanto antes se identifique, mejor se puede prevenir la aparición o la progresión de la DMRE.

P. Nadie en mi familia tiene DMRE Húmeda, ¿por qué lo tengo yo?
R. Parte de la investigación que se realiza sobre la DMRE Húmeda tiene como objetivo saber por qué unas personas desarrollan la enfermedad y por qué otras no, aunque parece que hay una clara relación genética. Pero también hay otros factores que influyen, como por ejemplo la edad o el estilo de vida, la dieta, el tabaquismo, la hipertensión o la exposición a la luz ultravioleta.

P. ¿Hay alguna enfermedad ocular como cataratas, glaucoma o retinopatía diabética que influya en la DMRE Húmeda?
R. Estas enfermedades no tienen impacto en la DMRE. Por supuesto, que hay muchas enfermedades oculares que pueden producir pérdida de visión. Y si usted tiene pérdida de visión central debido a la DMRE, otras enfermedades pueden empeorar la condición, pero no afectan al proceso actual de la enfermedad.

P. ¿Por qué mis anteojos nuevos no me ayudan?
R. Los anteojos ayudan a enfocar mejor la imagen en la retina, que está en la parte trasera del ojo. Pero si la retina está dañada (como en el caso de DMRE), los anteojos no podrán “hacer una buena foto”, no importa lo buenos que sean los anteojos.


Consulte con su Oftalmólogo si tiene cualquier otra pregunta.






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